STOP à l'utilisation de dauphins dans les opérations de chasse aux mines !!

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Que le Major Général Victor E. Renuart Jr. de l'US Air-Force puisse annoncer avec un tel sang-froid le déploiement de dauphins entraînés dans les opérations de chasse aux mines dans le golfe Persique, doit certainement être une cause d'indignation et de honte pour tous les amoureux des animaux, pas moins aux États-Unis, un pays qui abrite de nombreuses organisations de défense des droits des animaux et des groupes de conservation.

Malgré que des officiers de la marine affirment que les dauphins sont bien pris en charge et ne sont pas mis en danger, le public a raison de croire que l'histoire complète n'a pas été racontée au sujet de l'exploitation des mammifères marins par les militaires.

Quelle que soit sa croyance sur le conflit US en Irak, aucun membre d'une société civilisée ne doit tolérer l'abus et l'exploitation des dauphins à des fins militaires. Les dauphins n'ont pas de syndicats, ne peuvent pas parler contre les abus et les traitements injustes et ne peuvent pas exiger une meilleure protection de leurs ravisseurs et des formateurs. Ils n'ont pas de consentement éclairé ou le choix quant à l'opportunité de participer à des exercices navals. Les objecteurs de conscience ne sont pas reconnus, pas plus que les droits à la liberté et à la vie privée pour ces dauphins.

La plupart des dauphins sont enlevés pour les aquariums, les centres universitaires et de recherche et les centres d'entraînement, de leurs familles à la mer par des "aqua cow-boys" qui ont recours à des bateaux à moteur pour coincer un groupe de dauphins et de jeunes. Beaucoup de ce que nous savons sur la formation des dauphins de  guerre est basé sur les témoignages des ex-formateurs de la marine. Il a été rapporté que les dauphins ont été roués de coups, de coups de pied et affamés pour aider à la formation. Il y a aussi des allégations selon lesquelles les dauphins qui sont devenus vieux et inutiles pour la Marine plus ont été rejetés à la mer sans réadaptation. Ceux qui échappent souvent ont des muselières sur leur nez ou rostres qui les empêchent de manger. Il serait naïf de supposer que le renforcement positif est tout ce qu'il faut pour former des dauphins. Êtant des animaux sauvages, une fois qu'ils ont eu leur plein de poissons, les dauphins sont connus pour se promener. La formation des dauphins serait donc de nature à entraîner un certain degré de châtiment. En 1990, l'utilisation de dauphins, afin de prémunir les bases de sous-marin Trident a été contestée par les groupes des droits des animaux. Les documents officiels publiés à cette époque ont révélé que 13 ont trouvé la mort dans les mains de la Marine, renforçant la conviction que des mauvais traitements graves avaient eu lieu dans la formation des dauphins.

L'utilisation de dauphins de guerre par les États-Unis et la Russie a invité le lieutenant-commandant de la Marine, Douglas Burnett, a commenté en 1981 que "Dans un affrontement hostile, les deux parties devront examiner les dauphins comme ennemi potentiel biocapteurs ou armes. Dans certaines situations, il ne peut y avoir d'autre choix que de détruire les dauphins ou les mammifères marins qui présentent un danger ... ce devrait être une bonne décision pour protéger les transports maritimes ... en empoisonnant les eaux environnantes pour éliminer la menace des attaques de dauphin, ce qui, par coïncidence, retire une proportion importante de l'écologie de la région". Que les dauphins aint été détruits dans le passé est une indication de la possibilité que les dauphins pourraient plus être atteints dans l'action aujourd'hui. Étant donné que les forces irakiennes considèrent les dauphins de la Marine comme des dauphins ennemis, il pourrait y avoir des tentatives sur les vies des dauphins. Il y a aussi le risque de massacres aveugles de populations de dauphins sauvages, car tout dauphin peut potentiellement être un dauphin ennemi. En outre, le danger qu'un dauphin puisse être blessé ou tué dans les opérations de chasse aux mines demeure une menace très réelle. Si la marine est prête à admettre que les dauphins sont utilisés pour contourner les risques posés à des équipements onéreux et aux plongeurs humains, n'est-ce pas un aveu aussi qu'il y a des risques pour la vie des dauphins ? Le "US National Marine Fisheries Service" a indiqué que les taux de survie des dauphins de la Marine sont de 95-97%. Cependant, l'US Navy a refusé de divulguer le nombre de dauphins déployés dans le golfe Persique, indiquant un manque de transparence qui est inquiétant pour les amoureux des animaux et le public. La revendication par Thomas LaPuzza, un porte-parole à la base sous-marine de Point Loma à San Diego que "les mines constituent un danger pour les navires, pas pour les dauphins", sonne comme impossible et soulève encore plus de peur que des dauphins soient envoyés sur une mission suicide sans le savoir ou leur consentement.

Tout comme il est très choquant d'utiliser les animaux domestiques comme les chiens policiers dans les opérations dangereuses sans leur offrir une protection suffisante, il est aussi répugnant aux esprits civilisés que les dauphins soient formés au risque de leur vie de cette façon. Les dauphins ne sont pas des citoyens ou des employés américains et n'obtiennent aucun avantage à participer à la guerre. Ce non-respect de la vie et de la liberté de mammifères marins dont les populations sont déjà menacées par la pollution et le braconnage est assimilable à de la cruauté envers des animaux par l'US Navy.

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Merci pour les dauphins

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